Rapónchigo (Rapunzel); Campanula rapunculus

Rapónchigo / Rapunzel / Campanula Rapunculus

El Rampion (Rapónchigo) es una planta bienal que se cultiva principalmente en Gran Bretaña y el norte de Europa como hortaliza anual por sus hojas y raíces.

Es nativo de Gran Bretaña, y también se cultiva en Asia, África y partes de los EE.UU. en la actualidad.

Ficha Botánica

  • Nombre Botánico:(LINN.) / Sinónimo (Rampas)
  • Familia: N.O. Campanulaceae
  • Descripción: Las hojas son enteras y ovales, formando una raíz en la copa. Las raíces son de hasta un pie de largo, delgadas y blancas.

Origen

La planta se encuentra silvestre en Inglaterra, en bordes de caminos de grava y bancos de setos y en pastos abiertos, desde Stafford hacia el sur, pero no está claro si debe ser considerada como un verdadero nativo en las localidades del sur de Inglaterra, donde está ahora establecida.

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El Rapónchigo (Rapunzel), que antes se cultivaba regularmente en las huertas inglesas, y que es muy apreciado como un vegetal esculente y sano, rara vez se cultiva para su uso en la actualidad, aunque sus elegantes flores a veces se consideran ventajosas en los bordes como una planta ornamental.

El nombre Rapónchigo se deriva de su nombre específico en latín, Rapunculus, un diminutivo de rapa (un nabo).

Todavía se cultiva mucho en Francia, Alemania e Italia, y ocasionalmente aquí, por las raíces que se hierven tiernas como chirivías y se comen picantes con salsa.

Son dulzonas, con una ligera picor, pero aunque sanas, se consideran inferiores a otras raíces que ahora se cultivan más ampliamente para uso culinario. Las raíces más grandes se reservan para hervir, a veces las raíces jóvenes se comen crudas con vinagre y pimienta, y ocasionalmente las hojas, así como las raíces, se comen como una ensalada de invierno.

Las hojas se pueden utilizar en verano y otoño como sustituto de las espinacas. Los brotes jóvenes podrán blanquearse como espárragos y prepararse de la misma manera.

Características de la planta

Las raíces son carnosas y bienales (pero pueden ser perennes), los tallos son de 2 a 3 pies de altura, erectos, rígidos, aunque bastante delgados, generalmente simples, más o menos cubiertos de pelos blancos y rígidos, que casi desaparecen cuando se cultivan.

Las hojas son variables, de 1 a 3 pulgadas de largo, las hojas radicales son oblongas u ovales, en tallos largos y ligeramente almendrados, las hojas del tallo son estrechas y en su mayor parte enteras, u oscuramente dentadas.

Las flores, que florecen en julio y agosto, son de aproximadamente 3/4 de pulgada de largo, de color púrpura rojizo, azul o blanco, en pedúnculos cortos, formando panículas largas, simples o ligeramente ramificadas.

La corola se divide aproximadamente en el medio en cinco segmentos lanceolados. La cápsula es corta y erecta, abriéndose en pequeñas hendiduras laterales, cercanas bajo los estrechos segmentos lineales del cáliz.

Uso culinario

Las raíces del primer año se pueden comer cocidas o crudas, como los rábanos. Las tapas también se pueden comer en ensaladas o como un verde cocido.

Se dice que el sabor es más dulce y a nueces que el de los rábanos.

Conocida por la Literatura

Drayton la nombra entre las verduras y hierbas de la huerta, en su poema Polyolbion, y hay una referencia a ella en la jerga de Falstaff, que muestra cuán generalmente se cultivaba en este país en la época de Shakespeare.

Hay una tradición italiana que dice que la posesión de un rampion excita las peleas entre los niños.

La planta figura en uno de los cuentos de Grimm, la heroína Rapunzel, que lleva su nombre, y toda la trama está tejida en torno al robo de ramones del jardín de un mago.

En un viejo cuento calabrés, una doncella, desarraigando a un campeón en un campo, descubre una escalera que conduce a un palacio muy abajo en las profundidades de la tierra.

Cultivo y florecimiento

El Rapónchigo se cultiva fácilmente y florecerá en un suelo normal y bueno, aunque un suelo húmedo y arenoso es el que mejor se adapta a él.

Las semillas deben sembrarse en sembradoras poco profundas, a un pie de distancia, en mayo, y raleadas a 5 ó 6 pulgadas en las filas.

Las plantas jóvenes deben ser regadas moderadamente al principio.

Si se cultiva para uso culinario, no debe permitirse que florezca, y las raíces deben estar conectadas a tierra varias pulgadas a cada lado para escaldarlas. Son aptos para su uso en noviembre, y deben ser levantados y almacenados en un lugar a prueba de heladas.

Usos Médicos y Beneficios para la salud

Algunos herboristas afirman que la decocción de las raíces es buena para toda la inflamación de la boca y las llagas de la garganta y otras enfermedades que ocurren en la boca y garganta, como las otras verrugas del esta parte del cuello.

Un viejo escritor afirma que el agua destilada de toda la planta es excelente para la tez y “hace la cara muy espléndida”.

Otras variedades

Otras dos especies autóctonas se han empleado dietéticamente, Campanula rapunculoides y C. persicifolia, pero han caído en desuso como verduras culinarias, aunque esta última es una de las favoritas en la frontera floral.

Todas las plantas del género tienen un jugo lechoso, que es más o menos acre, aunque no lo suficiente como para actuar venenosamente.