Cardamina, Mastuerzo de los prados o Berro del prado

La Cardamina, Berro del prado o, la también conocida como Mastuerzo de los prados, es una planta de tallos erectos, raíz rizomatosa con bulbillos más abundantes cerca del tallo.

Planta originaria de Europa y oeste de Asia, muy extendida por los países del hemisferio norte, en la península podemos encontrarla en zonas frescas y sombrías de la cordillera Cantábrica y Pirineos.

Ficha botánica de la Cardamina

  • Mide unos 60 cm de altura, y su parte aérea muere en invierno para volver a brotar la primavera siguiente.
  • Porte: Bajo
  • Hoja: Perenne
  • Color de hoja: Verde

Hojas formando una roseta basal, pinnadas, con peciolos o rabillos largos, compuestas por foliolos orbiculares, ovales o reniformes, entre 1 y 7, el terminal es más ancho que los laterales.

Cardamina

Por el tallo hay algunas hojas repartidas, bastante escasas, son sentadas o con peciolos muy cortos y los foliolos son más estrechos que los basales, normalmente lanceolados.

Floración: Plena primavera, Final de primavera, Principio de verano

Aspecto Exterior de esta hierba

Flores agrupadas en racimos terminales de entre 15 y 30 flores, cada flor está formada cáliz de 3 sépalos erectos y libres con la punta redondeada; corola de cuatro pétalos extendidos en cruz, 6 estambres 2 más cortos que el resto, ovario con estilo engrosado en la parte superior.

  • Color de la flor: Blanco, Malva, Rosa
  • Color del fruto: Verde

Tipo de fruto: Vaina silicua que se abre por dos valvas y que contienen varias semillas.

Cuidados de la planta Cardamina

Temperatura: Aunque es una planta de zonas frescas y nórdicas no soporta heladas tardías ni temperaturas extremas.

Exposición al sol: Puede crecer también en zonas sombrías. No soporta bien el sol directo, sobre todo en zonas cálidas.

Riego: Necesita bastante humedad, sobre todo constante, crece normalmente en bordes de arroyos y prados húmedos.

Siembra

Tipo de suelo: Ácido, Arcilloso, Humífero (Abonado)

No soporta la salinidad, prefiere suelos ligeramente ácidos y arcillosos porque guardan mejor la humedad, ricos en nutrientes.

Usos y virtudes medicinales

Sus hojas pueden consumirse frescas en ensalada, tienen un sabor fuerte a mostaza, son muy ricas en vitamina C, A, D y E.

Es un potente antiescorbútico, purifica el sistema digestivo, mata lombrices intestinales, estimula el apetito, y es buena para combatir el reuma y la bronquitis.

Usada en forma de cataplasma sobre zonas dañadas de la piel favorece la formación de piel nueva.

Berro Del prado

La Cardamina en la Magia y Religión

La débil y dulce flor de cuco, común en los prados y en las riberas de los arroyos, es la Cardamine pratensis. Se llamaba así, dice Gerarde, porque florece en abril y mayo, «cuando el cuco empieza a cantar sus agradables notas sin tartamudear».

La flor también se llama Delantal de Señora, y Delantal de Nuestra Señora, desde el parecido de sus flores pálidas hasta los pequeños delantales colgados para secar, como solían ser una vez al año, especialmente en esa estación.

Las flores de Cuco (supuestamente una especie de Ranunculus), pero claramente de la familia de Cardamine pratensis es más bien de color azul pálido que una flor de color blanco plateado (blanco brillante), bien podrían ser utilizadas para el lino que se usa para blanquear.

El nombre de la planta Cardamine deriva de su sabor a Cardamomo. También se le llama Meadow Cress (Berros de Pradera).

Por alguna razón, hay una creencia popular que dice que, si esta flor está en una guirnalda de mayo, debe ser despedazada inmediatamente.

El Guardapolvo de Nuestra Señora es asociado por los católicos con el Día de la Anunciación – La Cardamina es una hierba de la Luna.

Pepas de cardamina

Las pepas de cardamina son pequeñas semillas que se encuentran en el interior de las vainas de esta planta. Son de forma ovalada y color marrón oscuro, y tienen un sabor picante y ligeramente amargo.

Estas semillas son muy apreciadas en la cocina debido a su intenso sabor a mostaza. Se pueden utilizar para sazonar ensaladas, aderezos, salsas y otros platos. Además, también se pueden moler y convertir en polvo para agregar a diferentes recetas.

En cuanto a sus propiedades medicinales, las pepas de cardamina son conocidas por su acción estimulante del sistema digestivo. También se les atribuyen propiedades diuréticas y expectorantes, por lo que pueden ser útiles en el tratamiento de problemas respiratorios y retención de líquidos.

Es importante tener en cuenta que, al igual que otras semillas de mostaza, las pepas de cardamina pueden ser irritantes para algunas personas, especialmente si se consumen en grandes cantidades. Por lo tanto, se recomienda utilizarlas con moderación y consultar a un profesional de la salud en caso de duda.

Realmente… la Cardamina para qué sirve

La cardamina es una planta con numerosos usos medicinales. Sus hojas frescas pueden consumirse en ensaladas, ya que son ricas en vitaminas C, A, D y E. Además, tiene propiedades antiescorbúticas, purifica el sistema digestivo, combate las lombrices intestinales, estimula el apetito y es beneficiosa para tratar el reuma y la bronquitis.

Además de sus propiedades medicinales, la cardamina también se utiliza en la cocina. Su sabor fuerte a mostaza la convierte en un ingrediente interesante para agregar a ensaladas o platos elaborados. Su presencia puede aportar un toque de sabor picante y aromático a las preparaciones.

La cardamina también tiene aplicaciones en la piel. Cuando se utiliza en forma de cataplasma sobre zonas dañadas, favorece la regeneración de la piel. Esto la convierte en una opción natural para acelerar el proceso de curación de heridas o quemaduras leves.

En la magia y la religión, la cardamina tiene un significado especial. Se la considera una hierba lunar y se la relaciona con el día de la Anunciación en la tradición católica. Además, su presencia en guirnaldas de mayo se considera un símbolo de buena suerte y prosperidad.

Semillas de cardamina

Las semillas de cardamina son pequeñas y redondeadas, de color marrón oscuro. Son ricas en nutrientes y contienen una variedad de compuestos beneficiosos para la salud.

Estas semillas son conocidas por su sabor a cardamomo, lo que les da un toque único y aromático.

Se utilizan en la cocina como especia, especialmente en platos de la cocina asiática y del Medio Oriente.

Además de su sabor distintivo, las semillas de cardamina también tienen propiedades medicinales. Son conocidas por sus efectos estimulantes del apetito y su capacidad para mejorar la digestión.

Estas semillas también se utilizan tradicionalmente para tratar problemas respiratorios, como la bronquitis. Sus propiedades expectorantes ayudan a aliviar la congestión y promover la salud respiratoria.

En resumen, las semillas de cardamina son una adición sabrosa y saludable a la cocina. Tanto por su sabor a cardamomo como por sus beneficios para la salud, estas semillas son una opción excelente para agregar sabor y nutrientes a tus platos.