Brujería escocesa: Antecedentes y prácticas

Curanderos y comadronas

Miles de personas fueron acusadas de brujería en Europa desde la Edad Media hasta la Primera Edad Moderna. La mayoría eran mujeres, pero también se acusó a muchos hombres.

los motivos de las acusaciones puede ser complicado,, ya que hay varias teorías, y las razones de las acusaciones pueden variar según la región y el caso individual.

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Gente astuta

El término «gente astuta» se refiere a a las «personas sabias» de la comunidad. Por lo general, se trataba de personas que prestaban servicios a la comunidad, como la curación, la partería, y la adivinación.

Las prácticas curativas diferían según el practicante,, pero los métodos incluían el uso de hierbas y sustancias herbales y animales, así como medios «mágicos» como la transferencia (el acto de transferir la enfermedad a otro), hechizos y encantos, y trabajo energético.

La caza de brujas se intensificó en muchas partes de Europa durante la Reforma Protestante Donde la Iglesia católica había hecho la vista gorda ante las prácticas populares, y, en muchos casos, incluso había acomodado las creencias locales en las fiestas de la Iglesia,, los reformadores protestantes tenían una política de-tolerancia cero hacia cualquier práctica que consideraran incompatible con su visión del cristianismo. incompatible con su visión del cristianismo.

Por tanto, las personas que llamaban la atención o eran conocidas por creencias consideradas cuestionables por las nuevas autoridades eclesiásticas eran especialmente vulnerables a las acusaciones de brujería.

De nuevo, no es que la gente astuta estuviera en el punto de mira per se. Las autoridades no salían necesariamente a detener a la gente astuta a la ligera. Pero, si el curandero intentaba ayudar a una persona enferma y ésta no tardaba en empeorar, la familia del paciente podía señalar al curandero. O si una autoridad religiosa especialmente celosa se enteraba de prácticas de curación que parecían paganas o demoníacas,, la persona en cuestión podía ser detenida para ser interrogada.

Las brujas acusadas eran paganas?

También es importante señalar que la idea de que todas las brujas acusadas eran paganas «sabias» es un mito. La mayoría eran personas normales y corrientes sin ninguna habilidad curativa. Incluso entre los curanderos, al igual que hoy en día hay buenos médicos y charlatanes, también había herbolarios legítimos frente a charlatanes que sólo vendían superstición y aceite de serpiente.

Y, aunque los líderes protestantes veían paganismo allá donde miraban miraron, los juicios por brujería tuvieron lugar unos mil años después de la conversión de Gran Bretaña’al cristianismo.

Sí, la gente común conservó sus creencias y costumbres mucho después de que la aristocracia se convirtiera y muchas costumbres pre-cristianas permanecieron. Pero, a estas alturas, esta gente tenía una auto-entidad estrictamente cristiana, aunque las autoridades eclesiásticas consideraran pagano parte de lo que hacían.

El término «religión antigua» se refería al catolicismo durante este periodo (los siglos XVI y XVII), no al paganismo. Aunque, el catolicismo era sinónimo de paganismo en la mente de los reformistas protestantes.

Plantas y hierbas

Ahora que hemos hablado de quiénes y qué eran las brujas acusadas, exploremos las prácticas de los curanderos escoceses.

Como la mayor parte de Europa, Escocia tenía acceso a cierto nivel de comercio mercantil incluso en la antigüedad. Ciertamente, en los siglos XVI y XVII, Escocia recibía barcos mercantes en sus ciudades portuarias, por lo que se podían comprar hierbas y especias extranjeras. Las plantas autóctonas, por supuesto, eran más fáciles y baratas de obtener.

Hechizos y encantos

La palabra «hechizo» trae consigo imágenes de En realidad, el uso de palabras era, y sigue siendo, uno de los muchos métodos para conseguir el efecto deseado.

Los hechizos se utilizaban desde la época pagana hasta la cristiana.Con la conversión al cristianismo, tenemos pruebas directas de que ciertos amuletos que contenían nombres de deidades paganas seguían utilizándose con las figuras paganas cambiadas por las cristianas. Un ejemplo de ello son los encantamientos de Merseburg, encontrados en Alemania.

Te preguntarás qué tienen que ver los amuletos alemanes con Escocia. Pues, la Escocia de las tierras bajas era fuertemente Anglo-Saxon, mientras que la cultura gaélica se encontraba sobre todo en las Tierras Altas. Había grandes similitudes culturales entre los anglo-Saxon, escandinavos, y los alemanes del continente.

Además, este tipo de cosas eran muy comunes en todas las zonas en las que una religión extranjera se superponía a la creencia autóctona, así que seguramente también ocurrió con las tradiciones gaélicas.

Los amuletos paganos se transformaron en amuletos cristianos del mismo modo que los dioses paganos se transformaron en santos católicos. Sabemos que la diosa irlandesa Brigid se transformó en la santa católica, por ejemplo. Y estas transformaciones se produjeron en todos los estratos de la creencia pagana, desde los panteones hasta la práctica personal.

Piedras mágicas

Los objetos con propiedades mágicas eran comunes. En algunos casos, las habilidades de un curandero’ se derivaban de una piedra mágica en su posesión. A veces el objeto era un regalo de las hadas, otras veces el objeto era encontrado al azar por el curandero. Si la piedra se perdía, el curandero perdía su habilidad mágica.

Las grandes piedras podían ser lugares de peregrinación por sus propiedades curativas. Al igual que los pozos sagrados propiedades. Al igual que los pozos sagrados pasaron de ser lugares sagrados paganos a cristianos, ciertas piedras de Escocia estaban asociadas a santos celtas y eran conocidas por su potencia mágica.

Un ejemplo de ello fue la piedra de San. Angus’ en Balquhidder Kirk. La superstición en torno a esta piedra estaba tan arraigada en el público que la iglesia llegó a hacerla desaparecer.

Las piedras también se utilizaban como instrumentos de magia. Este era un fenómeno muy extendido que seguramente se daba en Escocia, pero los mejores ejemplos que tenemos tenemos proceden de fuentes de la vecina Inglaterra, donde se han conservado lapidarios escritos en inglés medio.

Poniendo la brujería en contexto

La brujería europea es un tema complicado. No todas las personas que practicaban estas técnicas eran consideradas brujas por sus comunidades. Y, viceversa, muchas de las que fueron acusadas no estaban involucradas en ninguna práctica mágica.

Con la invención de la Wicca en el siglo XX, muchos neopaganos modernos se identifican con orgullo se identifican a sí mismos como brujos al intentar revivir estas prácticas ancestrales. Pero, los curanderos y astutos del pasado no se consideraban ciertamente brujos. De hecho, a menudo anunciaban sus habilidades para combatir la brujería.

Otro punto que merece la pena mencionar es que algunas de las prácticas utilizadas por los astutos y curanderos en el pasado, que no he explorado aquí, eran supersticiones ridículas sin ninguna utilidad medicinal. Algunos sabios prescribían curas que implicaban caminar hacia atrás tantos pasos, tocar la mano de un cadáver, pasar un zapato alrededor del vientre de una vaca tres veces, y así sucesivamente.

Muchas de las llamadas curas implicaban la crueldad con los animales. Una práctica común consistía en transferir supuestamente una enfermedad a un gallo o a una serpiente de liga, poner al animal en una botella o saco, y luego enterrarlo vivo. El uso cruel de animales vivos en remedios supersticiosos aparece con frecuencia en el folclore de Escocia, así como de otras zonas.

Hay una tendencia a idealizar a las brujas y la brujería Hoy en día. Aunque muchos curanderos pueden haber sido herbolarios legítimos, y otros utilizaron técnicas en las que se cree hoy en día, como el trabajo energético, la curación por la fe, y el poder de la sugestión,, otros no eran mejores que estafadores que se aprovechaban de gente desesperada.

Dicho esto, la brujería es en realidad una síntesis de lo mágico y lo medicinal. A menudo sintetiza una comprensión de la ciencia y lo metafísico. Entonces y ahora, la brujería es el intento de provocar un cambio mediante la transmutación de la energía espiritual.

Se crea o no en la brujería,, el hecho de que tantas personas deseen volver a conectar con las creencias de sus antepasados es alentador. Todos los pueblos del mundo,, incluidos los étnicos-Europeos,, DEBEN alimentar los vínculos con sus raíces etnoculturales si desean mantener culturas prósperas y sanas. Que las personas de etnia-Europea busquen y abracen sus tradiciones ancestrales sólo puede ser algo bueno en mi opinión.

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Foto del Festival de Halloween 2014 en Youghal, Irlanda, por Shane Broderick. Utilizada con permiso.

Shane Broderick Fotografía

© 2015 Carolyn Emerick