Planta arrayan o Mirto (Myrtus communis)

Planta arrayan o Mirto

El arrayan o mirto (Myrtus communis) es un arbusto de hoja perenne originario de la región mediterránea y se cultiva ampliamente en Israel, y se usa principalmente con fines decorativos y también para sus usos en la tradición judía.

Su agradable olor y su fresco verdor durante todo el año lo convierten en una gran elección para los setos decorativos, pero el arrayan también tiene unas maravillosas propiedades saludables y, como hemos descubierto recientemente para sorpresa y placer nuestro, tiene usos culinarios.

Cualidades medicinales

El mirto tiene algunas cualidades antimicrobianas, antiinflamatorias y astringentes altamente efectivas, lo que lo hace valioso en el tratamiento de muchas dolencias respiratorias y problemas de la piel.

La planta arrayan contiene altos niveles de ácido salicílico (un compuesto relacionado con la aspirina) y es un expectorante (ayuda a deshacerse del moco), lo que hace del té de mirto una excelente opción para los resfriados y la gripe.

El aceite esencial de mirto es especialmente apreciado, a menudo aplicado junto con otros aceites esenciales.

En realidad, es posible destilar aceites esenciales en casa vaporizando las hojas y dirigiendo el vapor a través de un tubo que se enfría con la ayuda de agua fría o hielo, convirtiendo así el vapor en líquido.

Sin embargo, una manera mucho más fácil para los remedios caseros sería hacer infusión de aceite hirviendo las hojas en aceite base neutro como el de oliva o el de semilla de uva.

También es posible hacer una infusión fría (sin cocción) colocando un frasco lleno de hojas de mirto y aceite base en un lugar soleado. Esto toma más tiempo, pero los compuestos valiosos de la planta se conservan mejor de esta manera.

Myrtus communis

Instrucciones claras y directas para hacer y usar la infusión de aceite de mirto en casa se pueden encontrar aquí.

En la cocina, las hojas de mirto se pueden utilizar para condimentar sopas y guisos de la misma manera que se utilizan las hojas de laurel.

Las bayas son también muy comestibles, con un sabor afrutado y ligeramente astringente que va especialmente bien con los platos de pollo, pescado y carne.

También se pueden hacer mermeladas (generalmente combinadas con otras frutas) o, en la tradición sarda, empapadas en alcohol y endulzadas con miel para hacer una bebida de sabor único.

Las bayas de mirto están completamente maduras cuando su color es negro violáceo. Por aquí esto sucede tan tarde como en noviembre o diciembre.

Si no cultiva usted mismo el arrayán, los lugares con setos de arrayán son buenos lugares para recolectar – un poco de forrajeo que se puede hacer en el parque local.

Las bayas no se conservan muy bien y deben ser usadas inmediatamente o congeladas.

Advertencia: a los pollos les encantan las bayas de mirto maduras, así que tome las precauciones necesarias para eliminar la competencia de sus amigos plumosos.

Aunque los beneficios para la salud del mirto son bien conocidos, sus usos culinarios están, en mi opinión, muy infravalorados.

Espero que más gente conozca y aprecie este maravilloso arbusto con sus diversos usos y lo introduzca en sus cocinas.

Planta arrayan o Mirto (Myrtus communis)
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