Helen Duncan: La última bruja de Gran Bretaña

Se celebran sesiones para los afligidos

Duncan se casó con un ebanista que había sido herido en la Primera Guerra Mundial.El sitio web genealógico de su familia señala que «Tuvo 12 embarazos, pero sólo sobrevivieron seis hijos. Para mantener a esta familia numerosa y a un marido discapacitado, trabajaba de día en la fábrica local de lejía y [hacía] su trabajo espiritual y sus tareas domésticas de noche.»

Helen La reputación de Duncan se extendió

Según la familia, durante sus sesiones, se decía que Duncan era capaz de hacer aparecer imágenes de personas muertas a través del ectoplasma » en forma física» y de hablar y tocar a «sus familiares terrestres.»

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La noticia de sus dones psíquicos se extendió y pronto Helen Duncan viajó por toda Gran Bretaña cobrando a los clientes por las demostraciones de sus habilidades.

La médium entra en conflicto con la ley

Duncan se metió en problemas a principios de la década de 1930. El periódico The Morning Post la calificó de bromista y el Laboratorio Nacional de Investigación Psíquica de Harry Price,, tras examinar su espiritualidad en condiciones controladas,, la declaró un fraude.

Escribiendo en The London Review of Books , (un artículo reproducido en The Guardian ) Hilary Mantel cuenta que en 1933, en una sesión de espiritismo en Edimburgo, apareció un ectoplasma en forma de una persona a la que Duncan llamaba «Peggy.» La médium «fue sorprendida por un espectador que la agarró, encendió las luces, y la encontró ocultando rápidamente a «Peggy» bajo su ropa. «Te voy a descerebrar, maldito cabrón,» gritó Helen; fue procesada por fraude y multada con diez libras.»

Sin embargo, a pesar de estos contratiempos, su negocio siguió prosperando.

El hundimiento del HMS Barham

La Segunda Guerra Mundial proporcionó a Duncan toda una nueva generación de familiares en duelo. Para estar cerca de sus clientes se trasladó a Portsmouth, una de las principales bases de la Marina Real.

El juicio de Helen Duncan

No fue hasta 1944 cuando las autoridades se abalanzaron en forma de redada policial sobre una de las sesiones de espiritismo de la Sra. Duncan. La proximidad del desembarco del Día D había puesto especialmente nerviosos a los espías aliados.

Fue llevada a los tribunales y acusada de Vagrancia. y se le acusó de acuerdo con la Ley de Vagancia, que era el medio normal de tratar con los médiums; una acusación que produciría una pequeña multa y una dura charla de un magistrado.

Pero, una autoridad superior se interesó, y Duncan fue llevada a Londres para ser juzgada en el Old Bailey.. Bailey. Se presentaron nuevos cargos en virtud de la Ley de Brujería de 1735, en la que había un apartado que cubría la actividad «espiritual» fraudulenta. Tras un juicio de ocho-ías, fue condenada por el cargo de la Ley de Brujería y sentenciada a diez meses de prisión. Fue arrastrada fuera del tribunal gritando: «Esto es todo es mentira, por qué me hacen esto?»

Bonus Factoids

  • El primer ministro Winston Churchill, un hombre que creía que el espiritismo podía tener cierta validez, calificó los cargos contra Helen Duncan de «obsoletas payasadas,» y se preguntó por qué, estando el país inmerso en el máximo esfuerzo bélico, las autoridades tomaban medidas contra una supuesta bruja. Pero, la comunidad de inteligencia superó incluso al primer ministro.
  • La Ley de Brujería por la que se condenó a Helen Duncan fue derogada en 1951 y se dice que una campaña para exonerarla está a punto de tener éxito.
  • En 1727, Janet Horne se convirtió en la última persona de Gran Bretaña en ser ejecutada por practicar la brujería. Sus vecinos la acusaron de utilizar a su hija como poni y de montarla para el diablo. Aunque mostraba signos de senilidad, Janet Horne signos de senilidad, Janet Horne fue declarada culpable de ser una bruja; fue desnudada, cubierta de alquitrán, paseada por la ciudad de Dornoch, Escocia, y quemada en la hoguera.

Fuentes

  • «Helen Duncan.» Harrypricewebsite.co.uk , sin fecha.
  • «Unhappy Medium.» Hillary Mantel, The Guardian , mayo 1, 2001.
  • «La historia de Helen Duncan.» Clan Duncan, sin fecha.
  • «La última bruja de Escocia.» BBC , 19, de septiembre de 2014.
  • «La última bruja de Gran Bretaña, Helen Duncan, podría ser exonerada después de 60 años.» Adrian Lee, The Express ,