Washingtonia o Palmera de California (Wachintona) – Palmera de abanicos o del desierto

Coloquialmente conocida como Palmera de California o Washingtonia (wachintona), en determinados países de la conoce como Palmera del desierto o de abanicos.

Se trata de una especie originaria de los desiertos de California de EEUU, del oeste de Arizona y noroeste de México.

Washingtonia (Wachintona)

Su presencia indica la agua en el subsuelo, y su nombre está dedicado al presidente de EEUU, George Washington.

Fisionomía de la planta Washingtonia

La Washingtonia es una planta de porte alto, tipo palmera, con el tronco cilíndrico, bastante grueso, que se ensancha durante los primeros 7 años antes de empezar con la fase de crecimiento, y llega a alcanzar los 18 metros de altura.

Color de la hoja

Las hojas de la Washingtonia son coriáceas y con espinas los primeros años mientras ensancha el tronco, y de hojas colgantes, costapalmadas (en forma de abanico), divididas en segmentos largos que se deshilachan al desplegarse.

El pecíolo de más de un metro con espinas en su margen, mientras que las hojas muertas quedan en el tronco sin caerse durante largos periodos de tiempo.

Palmera del desierto

Floración y siembra

La inflorescencia de la Washingtonia es colgante y ramificada. El espádice de 4m de largo y protegido por una espata de 1m de largo, de flores hermafroditas, olorosas y poco vistosas.

  • Color de la flor: Blanco, Amarillo
  • Forma y Color del fruto: Negro, Ovoide, de 1 cm de diámetro y de una sola semilla.
  • Recolección: Principio de invierno, Pleno invierno
  • Siembra: Plena primavera

Reproducción

Las semillas de la Washingtonia, separadas de su cubierta, se entierran en maceta, se riega frecuentemente evitando el encharcamiento para que no se pudra, y se mantiene a temperatura alta.

Germinan con facilidad en un mes y tolera bien el trasplante.

Tipo de suelo: Arenoso, Bien drenado, Humífero (de tipo Abonado).

Estas palmeras son muy resistentes a cualquier tipo de suelo, pero prefieren las superficies que están bien drenadas.

Usos y virtudes: Su utilización es, fundamentalmente, ornamental, por ese motivo tiene gran valor decorativo en parques y jardines de todo el mundo.

Tipos de Palmera de California

Entre los tipos de washingtonia más conocidos destacan la Washingtonia robusta y la Washingtonia filifera. Estas dos variedades tienen apenas diferencias entre ellas; por ejemplo, la filifera tiene el tronco abombado en su parte central, tipo tonel o barril, y la punta (en la parte de los segmentos), es algo más blanca y menos rígida.

La Washingtonia robusta, a veces referida como la palmera del cielo, se distingue por su tronco delgado y alto que puede alcanzar una altura de hasta 30 metros, mientras que la Washingtonia filifera, conocida también como la palmera del desierto de California, es más robusta y tiende a ser más baja, pero con un tronco más grueso y una corona de hojas más densa.

Ambos tipos de washingtonia son valorados por su capacidad de adaptación a diferentes entornos y su rápido crecimiento, lo que los convierte en una elección popular para paisajismo urbano y en zonas costeras.

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