Mangostán: La superfruta asiática ¿es para tanto?

Mangostán: La superfruta asiática

La historia me suena familiar…. El mangostán, jobo de la India o mangostino es una fruta exótica, que se encuentra principalmente en Asia, bla, bla, bla… utilizada durante siglos como medicina popular, cura muchas dolencias modernas, bla, bla, bla

…y los occidentales tienen ahora la oportunidad de beneficiarse de las poderosas propiedades antioxidantes y antiinflamatorias de esta supuesta super fruta, que supuestamente hacen de todo, desde reducir el riesgo de cáncer y protegerse de las enfermedades cardiovasculares, hasta aliviar la artritis y prevenir el acné.

Pero, por supuesto, esta fruta mágica se vende normalmente sólo en forma de zumo, suplementos y otros productos impulsados por vendedores de varios niveles y otras compañías que pueden estar más interesadas en ganar dinero rápido que en mejorar la salud.

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Esta descripción podría encajar en cualquier número de productos de salud de moda en el mercado hoy en día. Pero, en este caso, me refiero a una de las últimas “superfrutas o superalimentos” para llamar nuestra atención.

Qué tiene de real el mangostino

En efecto, el mangostán es una fruta tropical nativa de Asia y si, se ha utilizado durante siglos en la India, Tailandia, China y otros países como una delicia culinaria y como medicina tradicional.

La fruta fresca se consume típicamente como postre, mientras que la corteza dura se muele en polvo y se usa como cataplasma o té para tratar una variedad de problemas de salud, incluyendo diarrea, dolor crónico, problemas de piel e infección.

Las referencias al uso medicinal del mangostán aparecen en la literatura ya en el año 600 DC.

En el siglo XIX, el mangostán había aparecido en Europa, con la Reina Victoria ofreciendo el título de caballero a cualquier sujeto que pudiera traerle una fruta fresca de mangostán. Nadie tuvo éxito, probablemente porque era casi imposible conservar la fruta durante las semanas de viaje desde Asia.

Debido a la búsqueda de la Reina, la fruta alcanzó el título de “Reina de las Frutas“, un nombre que todavía se utiliza en todo el mundo.

Sin embargo, sólo ha sido relativamente reciente que los científicos en Occidente han vuelto su atención a los beneficios potenciales del mangostán.

mangostán, jobo de la India o mangostino

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¿Una fruta fantástica o superalimento?

La investigación temprana sugirió que la cáscara del mangostán contiene los compuestos alfa-mangostin, beta-mangostin, garcinone B, y garcinone E, que son colectivamente llamados xantonas.

En el laboratorio se ha demostrado que las xantonas tienen potentes efectos antioxidantes.

De hecho, casi toda la evidencia de los efectos del mangostán en la salud proviene de estudios de laboratorio y en animales.

Por ejemplo, los estudios de probeta han identificado propiedades antiinflamatorias, antimicrobianas, antifúngicas y antisépticas en el mangostán.

Pero las xantonas pueden no ser la única fuente de estos efectos. Algunas de las propiedades medicinales del mangostán se pueden atribuir a compuestos llamados taninos en la corteza de la fruta, que también tienen propiedades antiinflamatorias, antisépticas y astringentes.

Ciertamente suena prometedor pero… ¿cómo se traducen estos resultados de laboratorio en humanos?

Pruebas reales en laboratorio

A pesar de una reciente oleada de interés en el mangostán, la evidencia sigue siendo menos que impresionante – al menos en las personas.

En el laboratorio, el extracto de mangostán inhibe el crecimiento de las bacterias causantes del acné.

Pero no ha sido probado en personas para determinar si puede ayudar a prevenir esta condición de la piel.

Los estudios de células humanas sugieren que las xantonas en el mangostán pueden inhibir el crecimiento del cáncer colorrectal, cáncer de hígado, cáncer de células escamosas, melanoma y leucemia – y algunos estudios en ratones apoyan estos hallazgos.

Pero, una vez más, no hay buena evidencia de que el mangostán prevenga el cáncer en las personas.

De hecho, los científicos han advertido que los pacientes con cáncer deben tener precaución antes de consumir productos de mangostán, los cuales se preocupan de que puedan interactuar potencialmente con los tratamientos contra el cáncer.

No es todo falso, pero tampoco es milagroso

Hay algunos estudios clínicos pequeños del mangostán. En una de ellas, publicada en 2009, los investigadores dieron a 59 adultos sanos un producto de mangostán o un placebo.

Después de 30 días, encontraron que las personas que tomaron mangostán tuvieron una respuesta inmunológica significativamente mejorada en comparación con los que tomaron el placebo.

El Mangosteen también apareció reducir niveles de la proteína C-reactiva, o CRP, un marcador de la inflamación.

Asimismo, otro estudio controlado aleatorio, de 40 hombres y mujeres obesos, encontró que aquellos que bebían 18 onzas al día de una mezcla patentada de jugo de mangostán llamada Jugo XanGo, tenían niveles más bajos de PCR que aquellos que bebían un jugo de placebo.

Pero, ¿significan estos estudios que los productos de mangostán valen lo que cuestan?… Probablemente no.

Conclusiones

Hoy en día, la fruta, la cáscara y la pulpa del mangostán se convierten en puré en jugos, suplementos y otros productos, que normalmente se venden a través de distribuidores independientes, aunque también se puede encontrar el mangostán en línea y en tiendas de alimentos saludables.

Y, al igual que muchos vendedores multiniveles, es probable que los distribuidores de mangostán hablen de los muchos supuestos beneficios para la salud de la fruta, en lugar de enfocarse en lo que la ciencia realmente muestra.

La verdad es que el mangostino es prometedor, pero eso es todo.

Si usted todavía está dispuesto a desprenderse de algo de dinero a cambio del extracto de esta “súper fruta”, debe ser consciente de algunas posibles desventajas.

Efectos secundarios del mangostino

Efectos secundarios

  1. Esta fruta puede causar efectos secundarios tales como dolor articular, dolores de cabeza, malestar estomacal, deposiciones flojas, dolores musculares, e insomnio.
  2. También puede desencadenar reacciones alérgicas leves (enrojecimiento de la piel, hinchazón, picazón y erupción) en algunas personas.
  3. Además, las xantonas en el mangostán pueden interferir con la coagulación de la sangre, así que debe evitarlo si toma warfarina (Coumadin) u otros medicamentos anticoagulantes.
  4. El Mangosteen puede también aumentar la masa de la célula roja, así que no se debe utilizar por la gente diagnosticada con polycythemia rubra vera, una condición rara en la cual una persona produce demasiados glóbulos rojos.

Alto contenido en azulcar

Además, hay otro problema. El jugo de fruta en general tiende a ser alto en azúcar. Y eso significa que beber grandes cantidades de ella puede aumentar su nivel de azúcar en la sangre, lo que con el tiempo puede llevar a la resistencia a la insulina y la diabetes – otra razón para evitar el jugo de mangostán.

Por todas estas razones, dejaría de tomar jugo de mangostán y suplementos hasta que tengamos más información acerca de sus verdaderos beneficios para la salud.

Por supuesto, usted podría comer mangostán como una fruta entera. Aunque el mangostán fresco fue prohibido en los Estados Unidos durante años debido a la preocupación de que pudiera albergar a la mosca asiática de la fruta, ha estado disponible en este país desde 2007.

Comer cantidades moderadas de mangostán fresco podría ofrecer algunos de los supuestos beneficios que se encuentran en su carne y pulpa.

Pero no obtendrá los compuestos potencialmente beneficiosos en su corteza dura, que no es comestible, y debe esperar desembolsar una cantidad significativa de dinero en efectivo por esta costosa fruta.

¿Es mejor consumir otras frutas y verduras?

Si bien es posible que no obtenga las mismas xantonas al comer otras frutas y verduras, obtendrá un espectro completo de otros compuestos antiinflamatorios y antioxidantes, como la vitamina C en los cítricos, los carotenos en la calabaza y las zanahorias de colores brillantes y los polifenoles en las uvas, todos los cuales han demostrado que ayudan a reducir el riesgo de una serie de enfermedades crónicas.

Si está buscando poderosos suplementos antiinflamatorios o antioxidantes, pruebe otros remedios naturales que tengan beneficios similares y comprobados.

Si desea aliviar la inflamación, por ejemplo, los suplementos como el aceite de pescado y la cúrcuma han demostrado en muchos estudios clínicos que hacen precisamente eso.

Y recuerde, mantenga una mente abierta a nuevas ideas, pero SIEMPRE consulte con profesionales de la salud antes de tomar ninguna decisión sobre su alimentación y tratamientos.