7 plantas medicinales poco valoradas

Plantas medicinales infravaloradas

Antes de que existiera la medicina moderna y su farmacopea de drogas sintéticas, existían plantas, y las civilizaciones antiguas sabían cómo usarlas estratégicamente para tratar dolencias comunes, e incluso enfermedades que ponían en peligro la vida.

El antiguo Papiro Egipcio de Ebers, un pergamino de 1.550 A.C. que tiene más de 100 páginas de largo, detalla 700 hierbas medicinales y cómo usarlas.

El Corpus Hippocraticum griego del siglo XVI A.C. también detalla el uso de hierbas medicinales.

Más tarde, durante la década de 1800 y principios de 1900, el conocimiento de la medicina herbal se transmitió de generación en generación.

Normalmente, la mujer de la casa estaba bien versada en el uso de hierbas para la curación, y actuaría como el médico de la familia no sólo para tratar enfermedades pero también para preparar varios tónicos herbarios de la salud y otros remedios.

Hoy en día, la Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que el 80 por ciento de la población mundial todavía utiliza remedios tradicionales, incluyendo las plantas, como sus herramientas de atención primaria de la salud.

Mientras tanto, la mayoría de los nuevos medicamentos (70 por ciento) introducidos en los EE.UU. se derivan de productos naturales, principalmente plantas.

Desafortunadamente, el hábito por el uso de plantas medicinales en la vida diaria se ha perdido en muchos países desarrollados, aunque estas plantas siguen estando disponibles cerca de usted.

7 Plantas Medicinales que Puede Usar para mejorar Su Salud

A continuación se presenta un excelente punto de partida para aprender a aprovechar el poder de las plantas medicinales.

Esta es sólo una pequeña muestra, por supuesto, y una vez que se moje los pies, probablemente se sentirá inspirado a explorar más y más usos para estas maravillas curativas.

1. Jengibre

El jengibre es una especia que recomiendo tener siempre a mano en la cocina. No sólo es una maravillosa adición a su cocina (especialmente emparejado con ajo), sino también tiene suficientes propiedades medicinales para llenar varios libros.

El jengibre es más conocido por sus efectos contra las náuseas, pero también tiene un amplio espectro de propiedades antibacterianas, antivirales, antioxidantes y antiparasitarias, por nombrar sólo algunas de sus más de 40 acciones farmacológicas científicamente confirmadas.

Es antiinflamatorio, lo que lo hace valioso para el alivio del dolor de las articulaciones, dolor menstrual, dolores de cabeza y más.

El potencial analgésico del jengibre parece ser de gran alcance. Junto con la ayuda para el dolor muscular y articular, se ha encontrado que el jengibre reduce la gravedad de los dolores de cabeza de la migraña, así como el medicamento para la migraña Sumatriptan – con menos efectos secundarios.

El jengibre también es prometedor para combatir el cáncer, la diabetes, las enfermedades del hígado graso no alcohólicas, el asma, las infecciones bacterianas y fúngicas, y es uno de los mejores remedios naturales disponibles para el mareo por movimiento o las náuseas (del embarazo o la quimioterapia, por ejemplo).

Tomar un gramo de jengibre al día puede ayudar a reducir las náuseas y los vómitos en las mujeres embarazadas, o se ha demostrado que las que tienen migrañas y jengibre funcionan mejor que un placebo para aliviar las náuseas matutinas.

El jengibre es también un elemento imprescindible para luchar contra la indigestión, y no sólo alivia el dolor.

El jengibre contiene poderosas enzimas digestivas de proteínas y ayuda a estimular el vaciamiento de su estómago sin ningún efecto negativo, y es un agente antiespasmódico, que puede explicar sus efectos beneficiosos en su tracto intestinal.

Mucha gente disfruta del té de jengibre regularmente, y esta es una de las maneras más simples de usarlo. Simplemente corte un par de pulgadas de raíz de jengibre y déjela reposar en agua caliente para obtener té de jengibre fresco.

Yo desaconsejaría su uso diario, ya que puede provocar una alergia y eso es lo que me ocurrió hace unos veinte años.

También puede pelar la raíz con un cuchillo para pelar y luego cortarla en rodajas finas (o rallarla o picarla) para añadirla al té o a los platos cocinados.

No se puede equivocar añadiendo jengibre a las papas fritas o incluso a su sopa de pollo casera favorita. Para problemas serios, un proveedor de atención médica natural puede ayudarle a obtener los máximos beneficios terapéuticos del jengibre.

2. Ajo

Comer un diente o dos de ajo fresco al día puede mantener al médico alejado, en parte porque tiene efectos estimulantes del sistema inmunológico, antibacterianos, antivirales y antimicóticos.

Muchos de los efectos terapéuticos del ajo se derivan de sus compuestos que contienen azufre, como la alicina, que son también los que le dan su olor característico. En general, los beneficios del ajo se dividen en cuatro categorías principales:

  • Reducir la inflamación (reduce el riesgo de osteoartritis y otras enfermedades asociadas con la inflamación)
  • Estimular la función inmunológica (propiedades antibacterianas, antifúngicas, antivirales y antiparasitarias)
  • Mejorar la salud cardiovascular y la circulación (protege contra la coagulación, retarda la placa, mejora los lípidos y reduce la presión arterial)
  • Tóxico para al menos 14 tipos de células cancerosas (incluyendo el cerebro, los pulmones, los senos, el estómago y el páncreas).

Además, el ajo puede ser efectivo contra las bacterias resistentes a los medicamentos, y la investigación ha revelado que a medida que la alicina se digiere en su cuerpo, produce ácido sulfénico, un compuesto que reacciona con peligrosos radicales libres más rápido que cualquier otro compuesto conocido.

Esta es una de las razones por las que nombré al ajo como uno de los siete principales alimentos antienvejecimiento que usted puede consumir.

Para obtener los beneficios para la salud, el clavo fresco debe ser triturado o picado para estimular la liberación de una enzima llamada aliinasa, que a su vez cataliza la formación de alicina.

La alicina, a su vez, se descompone rápidamente para formar una serie de compuestos organosulfurados diferentes.

Así que para “activar” las propiedades medicinales del ajo, comprima un diente de ajo fresco con una cuchara antes de tragarlo, o póngalo en su exprimidor para agregarlo a su jugo de verduras.

Un solo diente de tamaño medio o dos suele ser suficiente y es bien tolerado por la mayoría de las personas.

El ingrediente activo, la alicina, se destruye una hora después de aplastar el ajo, por lo que las pastillas de ajo son prácticamente inútiles. El ajo negro, que es básicamente ajo fermentado, y el ajo germinado pueden contener incluso más antioxidantes que el ajo regular.

Hierbas medicinales poco valoradas

3. Menta

La hierbabuena de menta ofrece beneficios para el sistema respiratorio, incluyendo tos, resfriados, asma, alergias y tuberculosis.

En términos de salud digestiva, las cápsulas de aceite de yerbabuena han sido descritas como “el medicamento de primera elección” en pacientes con SII, y el aceite de yerbabuena es una alternativa efectiva a medicamentos como Buscopan para reducir los espasmos del colon.

También puede relajar los músculos de los intestinos, permitiendo el paso de gases y aliviando el dolor abdominal.

Pruebe con aceite de yerbabuena u hojas añadidas al té para aliviar los gases.

Inhalar el aroma de menta puede mejorar la memoria y aliviar el estrés, y el aceite de menta actúa como expectorante y descongestionante, y puede ayudar a limpiar su tracto respiratorio.

Use aceite esencial de menta como un aliño para el resfriado en su pecho o inhálelo a través de un vaporizador para ayudar a despejar la congestión nasal y aliviar la tos y los síntomas del resfriado.

El aceite de menta también puede ayudar a aliviar el dolor de cabeza por tensión. Para el dolor de cabeza, trate de frotar unas cuantas gotas en la muñeca o rociar unas cuantas gotas en un paño, luego inhalar el aroma.

También puede masajear el aceite directamente sobre las sienes y la frente.

El aceite esencial de menta es ideal para masajes musculares y torácicos, dolor de cabeza, cuidado dental y aromaterapia. Incluso puede añadirlo a sus productos de limpieza caseros para obtener un poder antimicrobiano adicional y una fragancia natural.

Al seleccionar la hierbabuena de menta para su propio uso, las hojas frescas impartirán un sabor superior a las hojas secas (como para su uso en el té).

Busque hojas frescas de color verde sin manchas oscuras ni amarilleamiento. Además de usar hojas de menta fresca en el té, puede agregarlas a sopas, ensaladas de frutas o gazpacho.

Además, es muy fácil de cultivar hierbabuena de menta usted mismo y la planta funciona como un disuasivo muy eficaz para muchos insectos que podrían invadir su jardín o su casa.

4. Lavanda

El aceite de lavanda tiene una estructura químicamente compleja con más de 150 constituyentes activos.

Este aceite es rico en ésteres, que son moléculas aromáticas con propiedades antiespasmódicas (supresoras de espasmos y dolor), calmantes y estimulantes.

Los principales componentes botánicos del aceite de lavanda son el acetato de linalilo, el linalool (un alcohol terpénico no tóxico que tiene propiedades germicidas naturales), el terpinen-4-ol y el alcanfor.

Otros componentes en el aceite de lavanda que son responsables de sus propiedades antibacterianas, antivirales y antiinflamatorias incluyen cis-ocimeno, acetato de lavandulilo, 1,8-cineol, limoneno y geraniol.

Usos del aceite esencial de lavanda

El aceite de lavanda es conocido por sus propiedades calmantes y relajantes, y ha sido utilizado aromaterapéuticamente para aliviar el insomnio, la ansiedad, la depresión, la inquietud, la ansiedad dental y el estrés.

También se ha comprobado su eficacia para casi todo tipo de dolencias, desde el dolor crónico, hasta las infecciones.

Estoy particularmente fascinado por el potencial del aceite de lavanda en la lucha contra las infecciones de la piel y las uñas resistentes a los antimicóticos.

Científicos de la Universidad de Coimbra encontraron que el aceite de lavanda es letal para las cepas patógenas para la piel conocidas como dermatofitos, así como para varias especies de Candida.

El aceite de lavanda también puede ser utilizado:

  • Aliviar el dolor. Puede aliviar músculos doloridos o tensos, dolor articular y reumatismo, esguinces, dolor de espalda y lumbago. Simplemente masajee una pequeña cantidad de aceite de lavanda en el área afectada. El aceite de lavanda también puede ayudar a disminuir el dolor después de la inserción de la aguja.
  • Tratar diversos trastornos de la piel como el acné, la psoriasis, el eccema y las arrugas. También ayuda a formar tejidos cicatriciales, que pueden ser esenciales para curar heridas, cortes y quemaduras. La lavanda también puede ayudar a aliviar las picaduras de insectos y la picazón en la piel (el aceite de lavanda puede ayudar a protegerse de mosquitos y polillas). En realidad se utiliza como ingrediente en algunos repelentes de mosquitos).
  • Mantener su cabello saludable. Ayuda a matar piojos, huevos de piojos y liendres. La Natural Medicines Comprehensive Database (NMCB) dice que la lavanda es posiblemente efectiva para tratar la alopecia areata (pérdida de cabello), aumentando el crecimiento del cabello hasta en un 44 por ciento después de sólo siete meses de tratamiento.
  • Mejora tu digestión. Este aceite ayuda a estimular la movilidad de su intestino y estimula la producción de bilis y jugos gástricos, lo que puede ayudar a tratar el dolor de estómago, indigestión, flatulencia, cólicos, vómitos y diarrea.
  • Aliviar los trastornos respiratorios. El aceite de lavanda puede ayudar a aliviar problemas respiratorios como resfriados y gripe, infecciones de garganta, tos, asma, tos ferina, congestión de los senos nasales, bronquitis, amigdalitis y laringitis. Puede aplicarse en el cuello, el pecho o la espalda, o inhalarse por inhalación de vapor o a través de un vaporizador.
  • Estimular la producción de orina, lo cual ayuda a restaurar el equilibrio hormonal, prevenir la cistitis (inflamación de la vejiga urinaria) y aliviar los calambres y otros trastornos urinarios.
  • Mejorar la circulación sanguínea. Ayuda a reducir los niveles de presión arterial elevada y se puede utilizar para la hipertensión.

5. Tomillo

El tomillo es una hierba fragante que hace una maravillosa adición a su cocina, en parte porque es rica en antioxidantes.

El tomillo contiene flavonoides que estimulan la salud, incluyendo apigenina, naringenina, luteolina y timonina, y se ha demostrado que protege y aumenta el porcentaje de grasas saludables que se encuentran en las membranas celulares.

Como informó la Fundación George Mateljan: “En particular, la cantidad de DHA (ácido docosahexaenoico, un ácido graso omega-3) en las membranas del cerebro, los riñones y las células cardíacas aumentó después de la administración de suplementos dietéticos con tomillo”.

El tomillo también es denso en nutrientes, contiene vitamina C, vitamina A, hierro, manganeso, cobre y fibra dietética.

Cuando se usa en platos cocinados, el tomillo también puede ayudar a inhibir la glicación y la formación de peligrosos productos finales de glicación avanzada (AGE) en sus alimentos, haciendo que el tomillo sea un potencial preventivo de enfermedades cardíacas y envejecimiento prematuro.

Debido a las propiedades antibacterianas, antiespasmódicas, antirreumáticas, expectorantes, hipertensivas y calmantes del aceite de tomillo, también tiene una larga lista de usos tópicos, incluyendo:

  • Remedio casero – El aceite de tomillo se usa para aliviar y tratar problemas como gota, artritis, heridas, mordeduras y llagas, retención de agua, problemas menstruales y menopáusicos, náusea y fatiga, problemas respiratorios (como resfriados), condiciones de la piel (piel grasa y cicatrices), pie de atleta, resacas e incluso depresión.
  • Aceite de aromaterapia – El aceite se puede utilizar para estimular la mente, fortalecer la memoria y la concentración, y calmar los nervios.
  • Producto para el cabello – Se dice que el aceite de tomillo puede prevenir la caída del cabello. Se utiliza como tratamiento para el cuero cabelludo y se añade a champús y otros productos capilares.
  • Producto para la piel – El aceite de tomillo puede ayudar a tonificar la piel envejecida y prevenir los brotes de acné.
  • Enjuagues bucales y enjuagues de hierbas – Al igual que los aceites de menta, gaulteria y eucalipto, el aceite de tomillo se utiliza para mejorar la salud bucal.
  • Insecticida/repelente de insectos – El aceite de tomillo puede mantener alejados a los insectos y parásitos como mosquitos, pulgas, piojos y polillas.

6. Manzanilla

La manzanilla es más popular en forma de té para calmar el malestar estomacal y ayudar a mantener un sueño reparador.

La Comisión E de Alemania (una organización gubernamental) incluso ha aprobado el uso de la manzanilla para reducir la hinchazón de la piel y combatir las bacterias.

La manzanilla es un poderoso antiinflamatorio que también tiene propiedades antibacterianas, antiespasmódicas, antialérgicas, relajantes musculares y sedantes.

Se utiliza para tratar la psoriasis, el eccema, la varicela, la rozadura de pañal, las heridas de curación lenta, los abscesos y la inflamación de las encías.

7. Diente de león

Esta planta de floración se ha utilizado tradicionalmente como tónico hepático, útil para desintoxicar y mejorar la función hepática.

El diente de león es conocido como un estimulante que se usa típicamente para los trastornos renales y hepáticos.

También se utiliza tradicionalmente para reducir los efectos secundarios de los medicamentos recetados, así como para tratar infecciones, problemas de vesícula biliar, retención de agua e hinchazón.

Las verduras de diente de león, que puede preparar simplemente escaldándolas en agua hirviendo durante 20 segundos para ayudar a eliminar su sabor amargo (también se pueden agregar al jugo de vegetales), contienen muchos nutrientes, incluyendo vitamina C, vitamina B6, tiamina, riboflavina, calcio, hierro, potasio y manganeso.

Son una fuente particularmente buena de vitamina A y también pueden tener propiedades para combatir el cáncer.

Cómo usar estas plantas medicinales

En el pasado, he considerado las hierbas, en muchos casos, como una alternativa más segura a los medicamentos, útil para tratar varios síntomas pero no para tratar la causa subyacente.

Desde entonces he revisado mi opinión sobre esto de manera significativa, y ahora me doy cuenta de que las hierbas pueden ayudar a mantener su salud desde un nivel muy básico, al igual que lo hacen los alimentos.

A finales del siglo XIX y principios del XX, se podía entrar en una farmacia y encontrar cientos de extractos de hierbas a la venta.

Más del 90 por ciento de la población en ese momento sabía cómo usar las plantas medicinales que crecían en sus patios traseros para tratar enfermedades y lesiones comunes; ellos también lo sabían, ya que este era virtualmente el único “medicamento” disponible.

Con el surgimiento de lo que ahora se conoce como medicina alopática convencional poco antes de la Primera Guerra Mundial, el herbolario poco a poco cayó en desgracia y llegó a ser considerado como medicina popular.

En lugar de ver a la naturaleza como la fuente de curación, como se ha hecho durante siglos, la gente comenzó a ver las drogas y otros métodos de curación “modernos” como superiores.

Si desea comenzar a usar plantas medicinales con más frecuencia, aquí tiene 8 consejos para hacerlo:

  1. Aprende a identificar plantas medicinales que no conoces que crezcan en tu región y aprende sus usos.
  2. Agregue por lo menos una de estas hierbas a su jardín o a macetas en el alféizar de la ventana.
  3. Haga una infusión, té, jarabe o ungüento. O haz uno de cada uno!
  4. Cosecha y seca la menta, bálsamo de limón, caléndula, ortiga, o cualquier otra planta que crezca en tu región.
  5. Identifique una habilidad de sanación que le gustaría tener pero no la tiene, y encuentre una manera de aprenderla-quizás tomando una clase de hierbas o aromaterapia.
  6. Prepare un botiquín de primeros auxilios a base de hierbas.
  7. Organice a los curanderos locales para la respuesta de emergencia en su comunidad.
  8. Con las plantas medicinales cultivadas en su región, aprenda cómo tratar determinados síntomas, con los que usted y/o alguien de su familia puedan padecer.
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