Eléboro fétido, acolecho, berfa, castellada, chavera, chigüero, cornivario, cornivarios, flor del veneno

Eléboro fétido

También conocida como ballestera, hierba de ballesteros, raíz de culebra, sagüerro… (Helleborus foetidus)

Se trata de un arbusto que puede alcanzar los 80 cms de alto, perenne y perteneciente a la familia de la Ranunculaceae.

Es nativa de las regiones montañosas del sur de Europa Central y Asia Menor, Grecia y se le puede encontrar en estado silvestre muchas partes de Inglaterra, y otros países, sobre todo en en los barrancos y suelos de piedra caliza, y se le cultiva en los jardines por sus lindas hojas y flores.

Aspecto exterior; Hojas, tallo y flor

El tallo suculento, grueso y erecto, se cubre de hojas brillantes, coriáceas y que permanecen verdes, nace de una forma muy peculiar, torcido en la base aunque posteriormente se endereza.

Sus hojas son palmeadas largas fina y dentadas, brotan viarios foliolos de un largo tallo que se sitúan de forma alterna en el tallo principal.

Sus flores de color verde amarillo con el borde morado y cinco pétalos, aparecen desde finales de otoño hasta la primavera, forma colgante en la cúspide de las ramas más altas , por sus estambres y sus numerosos nectarios son muy atractivas para los insectos libadores cada flor posee en el cáliz cinco folículos y a pesar del nombre que se le ha adjudicado esta planta no tienen de ningún modo un mal olor perceptible.

Los frutos surgen de cada flor, y lo forman cinco piezas, también verdes, que terminan en forma de pico.

La composición de la planta es bastante desconocida, aunque se estima que contiene eleboreina y saponina glucosida, que también pueden encontrarse en otros miembros de la familia como el eléboro negro.

Eléboro

Todas y cada una de las partes de esta planta son venenosas, y no se recomienda en absoluto su uso en remedios caseros para ser utilizados en las personas,

Se recolecta la raíz para su posterior uso en la medicina veterinaria, debido a los peligros que entraña en el consumo humano, al extremo que puede resultar mortal.

Antiguamente se acostumbraba a preparar una cocción calentando agua en una vasija y añadiéndole la planta en una proporción del 2 % en, de la que tomaban una taza todas las mañanas en ayunas, lo que resultaba en un purgante muy violento, aparte de su efecto dañino al corazón.

Sus efectos en el ser humano debido a su ingestión son variados, si su polvo es inhalado, provoca fuertes estornudos, si se absorbe, produce dolor de estómago, vómitos, mareos, sensación de angustia, y en dosis más elevadas la muerte.

El contacto con la piel produce enrojecimiento y aparición de ampollas.

Eleboro (Helleborus foetidus)

Sin embargo, en veterinaria es una planta muy utilizada por los encargados de los animales de granjas, y su forma de utilizarla es muy curiosa, (y quizás un poco cruel) se le atraviesa con una aguja la piel de la papada del ganado vacuno o la piel del cuello de los caballos y ovejas, y se les introduce una fibra de la raíz del eléboro fétido con la intención de librarlos de epidemias de distintas enfermedades.

Al igual que nuestra protagonista, la ruda, se caracteriza por sus efectos Tóxicos. Purgantes y Cardiotónicos.

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